Ja de kinderen gaan mee
oktober 24, 2016 2 Comments AUTHOR: admin CATEGORIES: USA Tags: , ,

Dag 21 – Grand Canyon (South Rim)

Een frisse nacht maar iedereen heeft goed geslapen. Gisteravond nog naar de sterretjes en de melkweg liggen kijken. Fijn toch om zo te gaan slapen en wakker te worden op een kampeerplekje met niemand rondom ons.

We rijden de Grand Canyon binnen via de East entrance. Zoals in elk national park krijg je een krantje met wat info en een plattegrond van het park. Met de RV kan je blijkbaar niet alle scenics stops doen omdat er geen plek voorzien is voor grote voertuigen. Op de stops waar waar we dat wel kunnen (Grandview Point en Moran Point) is het druk op de parking en soms eventjes aanschuiven voor er een plekje vrijkomt. Aan desert viewpoint is er nu wel eens plaats genoeg en staat er een oude watch tower. De Grand Canyon is al 11km diep dus als je op een 30meter hoge toren gaat staan lijkt alles dus nog veel hoger (not!).

Ook hier kan je met de shuttle bus van viewpoint naar viewpoint rijden, en het zijn er veel, heel veel, wat het best wel vermoeiend kan maken als je ze allemaal wil doen. We parkeren ons aan de Backcountry Information Center parking en van daaruit wandelen we naar de “red loop” bus. Dit is een loop van het park waar er sowieso geen privé-auto’s mogen rijden. Blijkbaar vinden veel mensen dat vervelend wat het is een héél pak rustiger op de viewpoints hier. Wij pikken er een paar uit na een gesprek met 1 van de rangers: Maricopa Point, Hopi Point en Pima Point. Ipv telkens op de bus te wachten wandelen we hier en daar ook eens een een stuk. De afstanden tussen de viewpoints variëren van 500m tot 3,5km. Een rustige wandeling op een geasfalteerd pad op enkele meters van de canyonwand.



TIP: Als je stopt om een foto te nemen van vrouwlief en kind A hou dan zeker de buggy met kind B goed vast. Voor je het weet bolt die vanzelf verder …. (True story)

Nu, is de North Rim nu mooier dan de South Rim? Het is er alvast rustiger, wat het een pak aangenamer maakt. Er zijn ook minder viewpoints maar dat maakt het ook minder vermoeiend. Ons ‘wow’ effect was groter op de North Rim, maar misschien is dat gewoon omdat we daar de Grand Canyon voor het eerst zagen in z’n volle glorie. Want in alle eerlijkheid, het is langs beide kanten indrukwekkend. Om het met Bent zijn woorden te zeggen … ’t is nen diepe put …. de Canyon is gewoon te groot, te diep, te breed om eigenlijk te te vatten hoe groot, diep & breed dat nu eigenlijk is. Maar ergens zijn we blij dat we aan beide kanten van de Canyon gestaan hebben.

In de late namiddag zijn we terug aan de camper en verlaten we het park via de South entrance. Net voorbij het dorpje Tusayan zijn we terug in het Kaibab Forest en zoeken we ons weer een plekje in het bos op.

De avond valt, ik sprokkel wat hout, maak mijn eigen vuurput om een kampvuurtje te maken en hoop dat ik het bos niet afbrand.

oktober 20, 2016 0 Comments AUTHOR: admin CATEGORIES: Bent, USA Tags: , , , ,

Dag 17 – Grand Canyon (North Rim) – Page

We sliepen op ongeveer 2500m hoogte. Een ijskoude nacht was het! De jongens hadden er precies weinig last van in hun dikke pyjamas en onder hun donskes. We zijn vroeg wakker, rondom zijn er nog een paar enkelingen gestrand in hun auto’s. We spelen van barmhartige samaritaan en bieden een potje warme koffie aan. Het voordeel van onze RoadBear RV is dat we de chauffage kunnen aansteken wanneer we willen (gas) en de generator (elektriciteit) in noodgevallen (een pot warme koffie) zoals deze. Akkoord, met een gasbrander kan je ook water warmen om koffie op te gieten maar geef ons dan toch maar een tikje luxe on wheels.

De North Rim ligt nu eens niet op de typisch uitgestipelde routes. Vanaf de ingang van het park is het al snel een uurtje rijden naar de viewpoints. De rit is eigenlijk totaal anders dan wat we er op voorhand van verwacht hadden, geen kaal plateau maar een mooie bochtige weg tussen het het Kaibab Forest (door ons omgedoopt naar het kebab bos, hmm nen pitta zou smaken).

TIP: Als je in de Grand Canyon de drukte wat wil vermijden check dan zeker het boek Grand Canyon van James Kaiser. Naast wat info over de geschiedenis, fauna & flora staat het vol met kampeer & wandeltips. Allemaal iets avontuurlijker dan de typische Capitool gidsen.

Ook al zat de enige camping die nog open was dan wel vol, vandaag valt het op dat de North Rim van de canyon inderdaad rustig is. Op elke viewpoint is er parkeerplaats met hopen. We rijden eerst tot Point Imperial en daarna rijden we verder naar Cape Royal (45min rijden vanaan het visitor centre). Het einde van het plateau en de plek heeft z’n naam niet gestolen. Wauw, wat een zicht! 11km (elf!) lager zien we de Coloradorivier stromen.



Het is nog maar middag en we besluiten dat we vandaag nog naar Page rijden (270km). Eerst gaat het door een stuk erbarmelijk slechte weg maar dan plots duiken vanuit het niets de Vermilion Cliffs op. Het laatste anderhalf uur van de rit richting Page is echt SUPER mooi. (route => 89A) Aan de Navajo Bridge houden we even halt om er te voet over te lopen. 140 meter onder ons stroomt de Colorado. DE rivier die hier heel het landschap heeft getekend. We zijn de ranger in Zion eeuwig dankbaar voor de omweg langs de North Rim en bijgevolg ook deze route!



Als we in Page aankomen hebben we honger, we houden halt aan Ken’s Old West Steak House. Echt iets uit de cowboy films, met live country music. We maken gebruik van de wifi om op te zoeken waar er RV parks zijn en die blijken alweer allemaal vol te staan … Oeps! Bij het binnenrijden van Page hadden we wel een Walmart (supermarkt) gezien, bij Walmart is het beleid dat campeerders ook deel uitmaken van hun clienteel en normaal gezien laten ze toe dat je daar mag overnachten. Niet erg idylisch but it will do.

TIP: Op de site van Walmart kan je een lijst downloaden van welke winkels waar je niet mag overnachten.

Bij het buitengaan van het restaurant komt de eigenaar ons nog begroeten, en dat is voor ons het sein om de kinderen in de strijd te gooien en ervoor te zorgen dat we gewoon op zijn parking te nacht mogen doorbrengen …. old Ken plooit snel en wij moeten niet meer naar Walmart… WIN!

oktober 20, 2016 0 Comments AUTHOR: admin CATEGORIES: USA Tags: ,

Dag 16 – Bryce Canyon – Grand Canyon (North Rim)

Vandaag hebben we een stevige rit voor de boeg van een kleine 300km. Op aanraden van een ranger in Zion hebben we besloten de North Rim van de Grand Canyon ook mee te pikken op onze tocht. We proberen vooral zover mogelijk van de drukte weg te blijven. Onze guidebooks zeggen dat de North Rim slechts één tiende van het aantal bezoekers over de vloer krijgt dan de South Rim en dat de views op de canyon bij de betere zouden behoren. Dat laatste kunnen we natuurlijk pas bevestigen wanneer we binnen een paar dagen aan de andere kant van de canyon staan.



Er mag dan minder volk zijn op de North Rim … we zijn weer dik gejost als blijkt dat de North Rim Campground al vol zit als we er in de late namiddag toekomen. Verklaring: de andere campgrounds in het park zijn gesloten vanaf 15 okt. De North Rim sluit trouwens volledig bij eerste sneeuwval, dus zeker checken mocht je hiernaartoe komen. Een behulpzame ranger toont ons een een zijwegje op de kaart waar we vanavond een (gratis) kampeerplekje kunnen scoren net buiten het park. Spannend altijd.

We rijden eerst nog door naar Bright Angel Point trail. Een super indrukwekkend zicht en het blijkt “slechts” een zijcanyon te zijn van de Grand Canyon. Dat belooft.

Op de terugweg is het opletten voor kamikaze-muildierherten langs en op de weg. De ranger had ons ook gewaarschuwd voor bizons langs de meadows maar we zien er jammergenoeg geen. De zoektocht naar onze kampplaats gaat niet vanzelf. Dat zijwegje is net iets langer dan gedacht maar uiteindelijk vinden we toch een plekje.

september 16, 2016 0 Comments AUTHOR: admin CATEGORIES: USA Tags: , , , , , , , , ,

On the road again. USA.

Bijna zover. Een maandje ertussenuit met ons 4tjes. Ditmaal doen we een road trip langs de West Coast van de USA. We komen aan in San Francisco en na een nachtje slapen pikken we de camper op. 30dagen later moeten we daar ook terug zijn.

Concreet hebben we weinig plannen, behalve een idee van wat we ongeveer willen zien en bezoeken. (we boekten wel reeds onze campspot in Yosemite) Onze voorlopige roadmap ziet er zo uit:

road-trip-usa-plan-google-chrome

De nadruk ligt vooral op de national parks. Een loop langs de gekende parken (Yosemite, Death Valley, Bryce Canyon, Monument Valley, Grand Canyon, Joshua Tree) en terug via de “Big Sur” route van Los Angeles Naar San Francisco. Of we lang halt houden in de steden onderweg (wat moet je in Las Vegas met Kids?) weten we eigenlijk nog niet.

Voor wie ons reeds voor was ginderachter : Alle tips zijn meer dan welkom! Roads less traveled, must do or don’ts, leuke RV parks, … jullie zijn alvast bedankt!

Archief

Recente reacties

LAYOUT